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domingo, 28 de febrero de 2010

Capítulo 2.3

Capítulo 2.2 - Índice - Capítulo 3.1


Los cinco chavalotes no paraban quietos. A estas alturas (daos cuenta de que pasó un año y dos meses desde que grabaron el Suden uni hasta que salió, eso es muchísimo) ya tenían compuestas unas cuantas canciones nuevas. En palabras de Marko, “Henri y yo nos sentábamos en casa a componer nuevo material todos los días, incorporando nuevos aspectos a la música de Moonsorrow. Teníamos unos 100 minutos de material nuevo. Así que fue fácil coger las mejores canciones de esa preproducción. De hecho, ya teníamos parte del material del segundo disco listo cuando salió Suden uni, porque su lanzamiento se produjo con retraso.”

Drunken Viking Choir™
Así que en agosto (vamos por el 2001, recordad) volvieron a los estudios TicoTico a grabar la continuación de Suden uni, que recibió por nombre Voimasta ja kunniasta (lo cual viene a significar De fuerza y honor). Inicialmente la fecha fijada para su lanzamiento era el 26 de noviembre, aunque hubo un pequeño retraso y al final salió el 3 de diciembre; que comparado con el retraso del debut, pues oye, fue una mejoría. Y por fin terminó el 2001. Menuda locura de año. Sólo dieron tres conciertos, todos ellos en Helsinki.

Hablemos un poco de Voimasta ja kunniasta. Esta vez lo grabaron entre cuatro personas: Ville el bajo y la voz;

Foto promocional 2001
Henri, guitarras, teclados y cosas folklóricas tipo berimbaos y acordeones; Mitja, más guitarras; y Baron, la percusión y la guitarra acústica de 12 cuerdas, que parece que se le da bien. Además, y por primera vez, Baron compuso música junto a Henri, de hecho las canciones “Hiidenpelto” y “Sankaritarina” fueron compuestas en su mayor parte por él. ¿Y Eurén? Eurén dio palmitas junto con los dos jichos esos de Thyrane y Janne Perttilä (Handclap Squad o Escuadrón de las Palmas), y contribuyó también al Coro de Vikingos Borrachos. El dibujo de la portada lo hizo Skrymer, guitarrista de Finntroll. En cuanto al contenido del disco, creo que en conjunto es el más épico que tienen. Sigue teniendo fuertes influencias folklóricas, pero es menos oscuro que el anterior; y tiene algunas canciones con partes bastante tranquilas. Las tres últimas... que de cinco que son, sin contar la intro, pues ya son unas cuantas (no cuento la intro).

Portada de Voimasta ja kunniasta
En cualquier caso, hay mucha menos diferencia entre V&K y el anterior que entre éste y TIT, dónde va a parar. Las dos primeras canciones, “Sankarihauta” y “Kylän päässä”, son quizá las más famosas que tienen, y perfectamente definitorias de lo que es el sonido Moonsorrow. Ellos lo describieron en su momento como “siguiendo la línea empezada con Suden uni pero mucho más épico y bombástico. Folklórico como siempre, y además ahora también un tanto progresivo”. Las letras son, como siempre, de Ville, y es un disco conceptual, aunque personalmente me costó mucho encontrarle el concepto... lo cual, por supuesto, no significa que sea necesariamente difícil de entender, pero con ese inglés tan poético y barroco que usan en las traducciones me pierdo un montón. Habla de un hombre que traiciona a su hermano, al revelar información sobre la aldea de éste a un pueblo enemigo a cambio de riquezas.




Aurinko ja kuu

Capítulo 2.2 - Índice - Capítulo 3.1

domingo, 21 de febrero de 2010

Capítulo 2.2



Poco después de grabar (que no editar) Suden uni, tuvo lugar el primer concierto de Moonsorrow, concretamente el día 31 de marzo del 2000, y curiosamente no fue en Helsinki, sino en Turku, en la sala S-Osis. Como sólo eran tres y siendo tres no se pueden tocar cinco instrumentos, llamaron a dos chavalotes más: uno para tocar la guitarra, llamado Mitja Harvilahti (n. 29 de diciembre de 1979); y para el teclado, un tal Kharadrai, que sólo les acompañó en ese concierto. De hecho, para el siguiente concierto (13 de abril en Helsinki, sala Tavastia) ya fue sustituido por Markus “Lord” Eurén (n. 19 de abril de 1978), amigo de la infancia de Marko y con quien ya había grabado algunas cintas anteriormente con su grupo Gorewinter. Por entonces eran sólo músicos de sesión. Luego dieron un par de conciertos más en agosto, y ese año nada más. Las canciones que tocaron en los dos primeros conciertos fueron las mismas en ambos,

El primer concierto
porque eran las únicas que tenían ensayadas con la formación al completo; los títulos fueron:

Ukkosenjumalan poika
Köyliönjärven jäällä
Kuin ikuinen
Hvergelmir
Pakanajuhla

Antes de diciembre, Mitja y Markus ya eran miembros oficiales, quedando Moonsorrow con una formación definitiva de cinco miembros que aún se mantiene actualmente.

Finalizado el año 2000, llegó el 2001 (¡cuán inesperado!, ¿verdad?). Este fue sin lugar a dudas el año más ajetreado de la historia de Moonsorrow, con tres lanzamientos en nueve meses, como veremos a continuación. En abril, el dichoso Suden uni por fin salió; y si bien hubo gente que dijo que su música se había ralentizado mucho, etcétera, en general las críticas fueron más que satisfactorias. En cualquier caso, sí es cierto que las canciones en general son mucho más lentas; en general tienen la misma base y un desarrollo estructural similar, pero la interpretación y ritmos cambiaron totalmente a maneras más pausadas y melódicas.

Portada del Suden uni de Plasmatica
Descripción de Suden uni: “Epic heathen metal, bastante calmado en relación a Tämä ikuinen talvi. Folklórico y pomposo.” La primera tirada constó de 1000 copias. Aunque las letras de las canciones estaban en finlandés, en el libreto incluyeron al lado de cada tema un párrafo explicativo en inglés que contaba de qué hablaba en cada caso. Por supuesto, después de todo el lío y retrasos que tuvieron que aguantar con Plasmatica, escarmentaron y no volvieron a firmar con ellos.

Mientras buscaban otro sello, recibieron una oferta de Sagitarius Productions para reeditar su segunda maqueta, Tämä ikuinen talvi, pero esta vez en condiciones: nada de cintas cutres y sonido pobre: en formato CD y con sonido mejorado. Concretamente, lo que hicieron fue regrabar todas las voces de Ville, porque las originales eran penosas; añadir coros en algunas partes, cosa que hicieron entre los cinco; y remezclarlo todo de nuevo. Además, el libreto incluyó por primera vez traducciones íntegras al inglés de todos los temas, así como una nueva portada, quizá la más bonita de todos sus discos. Esto lo hicieron en mayo de 2001, el mismo mes en que firmaron el contrato con Sagitarius Productions para lanzarlo, quienes se dieron más prisita y en agosto lo sacaron. “Si no nos lo hubieran propuesto ellos, nunca se habría hecho”, señala Ville. En ese momento dejaron de hacer copias de la cinta, y la edición en cassette quedó entonces limitada a 500 copias. La edición en CD constó de 1500, aunque la empresa rusa CD Maximum lanzó otra edición (autorizada) que, aunque creo que ya está agotada, se encuentra fácilmente en eBay, más que la de Sagitarius, de hecho.

El CD de Tämä ikuinen talvi
Posteriormente Sagitarius fue sacando más tiradas; creo que la última fue a principios de 2004. Desconozco si las 1500 copias son las totales o sólo las de la primera edición. Mientras tanto, en julio firmaron con Spinefarm, por recomendación de Sami Tenetz, líder de Thy Serpent y dueño de la filial Spikefarm, para sacar dos discos. También fue aproximadamente por esas fechas cuando un fan sueco llamado Stefan Lejon les escribió para contarles que pretendía hacer una página web no oficial, un “fansite” o como se diga en castellano. En ese momento no existía una página oficial, así que dijeron: pues nos la quedamos. El 14 de junio apareció el primer mensaje: “After months of relentless battling, Moonsorrow is finally online.” Hoy en día, Stefan Lejon sigue siendo su webmaster. E incluso participó en un disco; pero de eso ya hablaremos en su momento.



Talvi (remaster del 2001)


martes, 16 de febrero de 2010

Capítulo 2.1

Capítulo segundo:
Actividad frenética
(2000 - 2001)


Capítulo 1.3 - Índice - Capítulo 2.2


Ya estaba todo preparado, habían dado todos los pasos necesarios: habían grabado maquetas, tenían una base de aficionados, eran un grupo completo, y tenían un contrato con una discográfica, que les proporcionaba un estudio y promoción. Estaban listos para publicar su debut discográfico, así que se pusieron manos a la obra sin pensárselo dos veces. Escribieron canciones durante la segunda mitad de 1999, y en febrero del 2000 fueron a los estudios Tico-Tico de Kemi (norte de Finlandia, donde tiene que hacer un frío que te cagas, y más en febrero) a grabarlas.

Ey, espera... ¡¡¡Es su batería chino!!! - Marko dixit
Básicamente, Henri se ocupó de la música de todas las canciones y Ville de las letras, salvo la de “Ukkosenjumalan poika”, que la escribió la que por entonces era su novia. El debut recibiría por nombre Suden uni (en castellano El sueño de un lobo), y para hacerlo realidad, Henri se ocupó de guitarras, teclados, voces limpias (las pocas que hay) e instrumentos tradicionales (léase acordeones, berimbaos y demás parafernalia); Ville de voz y bajo; y Baron de percusión, coros y guitarras acústicas. Además, tuvieron colaboraciones en coros y palmas de algunos amigos suyos, entre ellos Avather y Blastmor de Thyrane, y Janne Perttilä, quien posteriormente cobrará bastante importancia para Moonsorrow. Fue en estas sesiones donde nació el “Drunken Viking Choir” ™ o “Coro de Vikingos Borrachos”. El álbum fue grabado y mezclado por Ahti Kortelainen, quien se encargaría también de todos los posteriores. No se conocían antes de grabar este disco, pero parece que el grupo quedó contento con él; varios años más tarde, Ville diría: “Elegimos a Ahti y a Mika [Jussila, quien masterizó todos los discos posteriores] para el primer álbum por casualidad; escuchamos los discos que habían hecho anteriormente y pensamos que podrían hacer un buen trabajo con nuestro sonido también.

Ahti (izda) y Mika (dcha)
Desde entonces, no hemos sentido la necesidad de cambiar de personal. Ambos son grandes profesionales en lo que hacen, saben lo que nosotros queremos hacer, y nos llevamos bien en general. Con ellos obtenemos los resultados que buscamos”. En realidad Ville se equivocó ligeramente al decir esto, porque Mika Jussila trabajó con ellos por primera vez en el segundo disco; más tarde recordaría: "La versión de Plasmatica ni siquiera estaba masterizada, ya no me acordaba. Sólo la versión de Spinefarm está masterizada por Mika Jussila". Volveremos a hablar de ello en el segundo capítulo dedicado al año 2003.

Pasaron unos días grabando y mezclando, parecía que el disco saldría pronto, pero de nuevo tuvieron problemas, esta vez no tanto tecnológicos como financieros e incluso humanos, lo que hizo que el disco no fuera lanzado finalmente hasta abril de 2001, es decir, más de un año más tarde. Ville cuenta: “Fue muy irritante esperar tanto por la edición del álbum. Si fue culpa de la discográfica o no, ya no merece la pena discutirlo; después de todo, uno debería esperarse este tipo de problemas cuando trata con sellos pequeños. Simplemente no tienen dinero para llevar las cosas al ritmo deseado. Hubo problemas de toda clase con el supuesto lanzamiento, desde simples obstáculos comunicativos hasta jodiendas de última hora con la empresa de manufactura (tuvieron los masters por allí tirados unos dos meses, con lo que creo que también podríamos cuestionar un poco su ética laboral).

Logo de Plasmatica Records
Seguramente mucha gente se preguntará por qué elegimos Plasmatica Records, pero ¿por qué no íbamos a firmar el mejor contrato que se nos ofreció? Trabajar con sellos nuevos y poco conocidos no suele ser muy eficiente –como pudimos comprobar-, pero siempre está la otra cara de la moneda: en un sello pequeño, todas las bandas son prioritarias, y no hay las cuestiones sobre libertad artística que sí hay en discográficas más grandes”.




Ukkosenjumalan poika (master original del 2000)

Capítulo 1.3 - Índice - Capítulo 2.2

domingo, 7 de febrero de 2010

(2008)

Henri Urponpoika Sorvali

Nacido en Helsinki el 19 de octubre de 1978, Henri es el mayor de los Sorvali (al menos de los que tocan en Moonsorrow) y miembro fundador del grupo, así como guitarrista, teclista y principal compositor; absolutamente todas las canciones del grupo están firmadas por él, solo o acompañado. También fue él quien le puso nombre al grupo y le diseñó un logo.

Hijo de Urpo “Upi” Sorvali, batería de Kimmo Kuusniemi Band, considerado el primer grupo de heavy metal de Finlandia, Henri es un verdadero amante de la música, y casi toda su vida profesional giró alrededor de este arte: fue profesor de música en la escuela Sibelius de Helsinki, actualmente trabaja componiendo música para una empresa de videojuegos de móviles, y además es miembro activo de varios grupos y trabajó de productor y/o músico invitado o de sesión para otras bandas. Actualmente sus dos grupos principales son Moonsorrow y Finntroll, en el cual lleva el sobrenombre de Trollhorn, y colaboró como teclista en el segundo disco de Shaman (hoy llamados Korpiklaani), en un EP de Glittertind y en el álbum debut de Ensiferum y como bajista en el análogo de Crimfall, entre otros; además tuvo infinidad de bandas que a día de hoy están disueltas o inactivas: Terrorthrone, Thunderdogs, The Wicked, Woods Of Belial… En cualquier caso, lo suyo es crear música; interpretarla en directo no le gusta tanto, razón por la cual tiene un sustituto para la guitarra en Moonsorrow (Janne Perttilä) y otro para el teclado en Finntroll (Aleksei Virta). Tanto el uno como el otro dieron más conciertos con sus respectivos grupos que él mismo.

Finalmente, es un gran aficionado a las bandas sonoras de películas, así como a los videojuegos y seguidor de la serie Warcraft. A finales de 2005 tuvo un hijo, cuya voz aparece en "Kuolleiden maa".




2001

Trollhorn en Finntroll (2007)


Nosturi 30.XII.2007



Finntroll - Den Hornkrönte Konungen
(música escrita por Henri)